samedi 20 juillet 2019
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Zoom sur deux pèlerinages mariaux en Alsace

De nombreux sanctuaires dédiés à la Vierge Marie jonchent le territoire alsacien. Parmi eux, Notre-Dame de Neunkirch et la chapelle de Weiler ont une histoire particulière.

Notre-Dame de Neunkirch

Tout commence dans un pré par la découverte, près d’une pierre en grès rose, d’une statuette en ivoire représentant la Vierge à l’enfant. C’est un pâtre qui fait cette trouvaille alors qu’il garde un troupeau de porcs. D’où pouvait provenir cette statuette enterrée dans les prés du Ried, nul ne le sait ! Nullement préoccupé de son origine, le jeune pâtre la ramène chez lui, fier de sa découverte. Et c’est là que le miracle se produit, car neuf fois de suite la statuette disparait et revient près de la pierre dans le pré, comme si la Vierge ne voulait pas être déplacée ! Il faut donc se résoudre à lui construire une église pour l’abriter, lieu qui prendra le nom de Neunkirch – neun voulant dire 9 et kirch église. Telle est la légende retranscrite par les jésuites qui desservirent le sanctuaire au XVIII° siècle. Mais n’ayons pas peur des légendes car, dans l’histoire de l’Église, beaucoup d’entre elles ont trouvé leur vérification historique. Le sanctuaire que l’on découvre aujourd’hui dans son enclos témoigne de huit siècles d’histoire. Depuis 1290, des chrétiens sont venus là pour se rassembler bien avant la construction de l’église Notre-Dame en 1455, puis la chapelle des Saints-Auxiliateurs en 1879 et de l’église Sainte-Anne en 1891. Les pèlerins (plus de 40 000) viennent ici en groupe aux grandes fêtes liturgiques mais aussi en solitaire portés par l’intimité du lieu tout au long de l’année. Un porche les accueille les invitant à tourner leur regard vers la Vierge en mettant sur leurs lèvres ces mots : « Ave Maria ».

Hervé Jégou

La chapelle de Weiler

Située à quelques mètres de la frontière allemande et indiquée comme lieu de pèlerinage dans les diocèses de Strasbourg et de Spire (Allemagne), il n’est pas étonnant que cette petite chapelle mariale soit dédiée à la réconciliation, à la paix et à l’entente entre les peuples. Dès le IXème siècle, la présence d’un calvaire imposant à cet endroit indiquait l’existence d’un lieu de pèlerinage. C’est au XIème siècle que l’abbaye bénédictine Saints-Pierre-et-Paul de Wissembourg y édifie une chapelle dédiée à Notre-Dame de l’écoute. Détruite en 1500, elle est reconstruite en 1725 par le roi polonais Stanislas Leszczynski, exilé à Wissembourg. Dès lors, la chapelle sera confiée à des capucins, ce qui est toujours le cas aujourd’hui. En 1803, le curé de Wissembourg y amène une Pieta du XVème siècle. Celle-ci est encore vénérée dans la chapelle. Actuellement, la messe y est célébrée tous les dimanches à 9h ainsi que pour les jours de fête. La présence d’un autel en plein air permet d’accueillir de nombreux pèlerins, notamment les 14 et 15 août. Particularité : la liturgie y est toujours bilingue. La fête qui rassemble le plus de fidèles est le dimanche de Pax Christi, qui a lieu chaque deuxième dimanche du mois de mai, et qui commémore un événement ayant eu lieu en 1950 non loin de la chapelle. Ce jour-là, des membres de différentes associations, françaises et allemandes, se rassemblent pour détruire les barrières douanières et manifestent pour proclamer une Europe unie. L’année suivante, une cloche de la paix est offerte à la chapelle de Weiler. Chaque année, des centaines de pèlerins viennent commémorer cet événement unique.

Agnès Hernandez

Le saviez-vous ? Le sanctuaire de Notre-Dame de Dusenbach, situé près de Ribeauvillé, est également administré par des frères capucins.

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