samedi 20 juillet 2019
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AccueilDossiersavril 2019Accueillir les gens du voyage : un maire témoigne

Accueillir les gens du voyage : un maire témoigne

Maire de Ueberstrass depuis 36 ans, Bernard Ley va recevoir pour la troisième fois les gens du voyage dans sa commune à l’occasion de leur pèlerinage annuel au mois de mai à Notre-Dame de Grunenwald.

Le père Emmanuel Langard-Royal m’a téléphoné un jour pour me demander s’il serait possible d’organiser un pèlerinage pour les gens du voyage autour de notre chapelle dédiée à la Vierge. Cet endroit s’y prête bien puisqu’il dispose d’un terrain pouvant accueillir une cinquantaine de caravanes avec un branchement d’eau, d’électricité et l’existence de blocs sanitaires. Je ne pouvais évidemment pas donner tout seul une telle autorisation. J’ai réuni alors mon conseil municipal qui n’a émis aucune réserve sur ce projet, se disant même qu’il valait mieux organiser ce rassemblement dans la bonne entente puisque nous savions l’importance d’un tel pèlerinage pour eux. Nous ne voulions pas connaître ce qui s’était passé dans un autre village où la municipalité a tout fait pour interdire l’entrée des caravanes sur des terrains en utilisant la manière forte.

Un accueil bien préparé

Une réunion préparatoire pouvait alors être organisée avec tous les acteurs impliqués dans cet accueil : les gens du voyage, les responsables techniques de la commune, les responsables de la chapelle, le conseil de fabrique et le prêtre du secteur. Ensemble, nous avons mis en place un cahier des charges sur le plan spirituel comme sur le plan pratique. Il était entendu que nous mettions le terrain à disposition gratuitement pendant une petite dizaine de jours, mais en laissant cependant libre d’accès la chapelle pour les chrétiens du secteur qui aiment à venir là au mois de mai prier la Vierge Marie. D’un point de vue pratique, nous mettions à disposition un container-poubelle avec, en contrepartie, l’engagement par les gens du voyage de veiller à la propreté du terrain.

Impressionné par un tel respect

Les engagements ont été tenus de part et d’autre créant ainsi un climat de confiance. Tous ceux qui le voulaient étaient invités aux célébrations. Je dois dire que j’ai été impressionné par le respect manifesté dans la chapelle. Un jour, des gamins sont arrivés avec leurs chapeaux sur la tête et les ont tous enlevés une fois à l’intérieur. Je ne pense pas que les jeunes de notre commune auraient ce réflexe ! Ceux qui sont allés aux offices ont été impressionnés par les prises de parole, la musique et les chants. C’est peut-être ces rencontres spirituelles qui ont permis à certaines personnes du village d’ouvrir leurs jardins aux taillages de haies proposés par les gens du voyage.

Cette année encore, nous allons partager notre chapelle avec eux au mois de mai. Et comme je le dis à mes concitoyens, au train où vont les choses, nous serons peut-être très contents dans 20 ans de voir cette chapelle revivre pour la durée de ce pèlerinage grâce aux gens du voyage quand tous les autres l’auront peut-être oubliée !

Bernard Ley

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